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Stimuler les idées : Le décor et l’ambiance

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Les psychologues appellent amorçage (priming en anglais) le mécanisme par lequel une action permet d’influencer des idées ultérieures. Or l’une des méthodes d’amorçage les plus courantes consiste à modifier le décor pour « créer une ambiance ». Une pratique assez courante dans notre vie quotidienne mais aussi très utile pour stimuler les idées dans le cadre d’une démarche d’innovation !

De nombreuses études démontrent l’impact du décor sur nos idées

Dans une célèbre étude conduite en 2003 par Kay, Wheeler, Bargh & Ross, des personnes réparties en deux groupes et soumises à des tests de négociation se montraient plus dures et plus égoïstes lorsqu’un attaché-case et un stylo à encre étaient posés devant elles. Cette suggestion presque imperceptible du monde des affaires suffisait à faire basculer leur comportement et leurs décisions1.

Une autre démonstration intéressante fut conduite par Ron Friedman sur des athlètes pratiquant des efforts d’endurance. Aucun d’entre eux ne pouvait boire durant les exercices, mais ceux qui étaient entourés des boissons énergisantes se montrèrent beaucoup plus endurants que ceux qui étaient entourés de bouteilles d’eau2.

Il existe bien entendu des centaines d’autres études qui confirment ce biais cognitif, et valident l’intérêt de mettre quelques chandelles autour d’un repas romantique afin de déclarer sa flamme.

Pourquoi ? Parce que nous condensons une vie d’expérience dans une petite collection de symboles, que nous partageons assez largement et en présence desquels nous reproduisons des schémas qui ont déjà démontré leur succès. Notre cerveau faisant peu la différence, ces symboles peuvent venir de nos propres actions, mais aussi d’un bon livre ou d’un spot publicitaire.

Cinq astuces pour créer une ambiance innovante

Or l’amorçage par le décor ne sert pas qu’à nous faire prier dans les églises ou dépenser notre argent dans les casinos. Il a aussi de nombreuses conséquences sur l’environnement d’une démarche d’innovation et la nature même des idées que cet environnement est susceptible d’influencer.

Voici cinq éléments de décor que nous utilisons régulièrement dans nos animations pour créer une ambiance qui favorise les bons comportements et encourage les propositions :

  • De l’espace et des fenêtres à ciel ouvert pour prendre de la hauteur
  • Des boissons (bien) fraiches pour calmer les ardeurs pendant les débats
  • Des boissons (bien) chaudes afin de réchauffer l’ambiance pendant les pauses
  • Des éléments ludiques pour jouer avec les concepts3
  • Des objets ou des illustrations d’objets symboliques pour améliorer les idées4

Et vous, quels éléments de décor utilisez-vous pour favoriser l’émergence des idées ?

Le mois prochain, nous évoquerons l’impact déterminant des tout premiers mots sur la suite du déroulement d’une animation !


1. Cliquez sur ce lien pour télécharger l’étude de Kay, Wheeler, Bargh & Ross
2. Cliquez sur ce lien pour accéder à la synthèse en ligne de l’étude de Ron Friedman
3. Si vous êtes observateur, vous apercevrez par exemple les sabliers (sur la cheminée) et les tubes à essais (carafes à côté de la machine à café) qui décorent notre propre salle d’animation sur cette vidéo
4. Nous aimons tellement les symboles que nous en avons fait un outil d’animation : le jeu Symbolik !

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